Avant l’aube, juste avant le début des explosions dans les villes d’Ukraine, la télévision de l’État russe a diffusé de manière inattendue un discours du président russe Vladimir Poutine.

Les deux « républiques populaires » autoproclamées de Donetsk et de Louhansk, dans la région ukrainienne séparatiste du Donbass, qu’il avait officiellement reconnue comme indépendantes moins de deux jours auparavant, s’étaient « tournées vers la Russie avec une demande d’aide », a-t-il dit. Pour répondre à cet appel, il lançait une « opération militaire spéciale ». Son objectif : « démilitariser » et « dénazifier » l’Ukraine.

En quelques minutes, des missiles russes ont commencé à toucher des cibles en Ukraine. « Nos actions sont de l’autodéfense contre les menaces », a-t-il déclaré à ses compatriotes russes, affirmant que Moscou n’avait pas l’intention d’occuper l’Ukraine. « Nous n’avons pas l’intention de nous imposer à qui que ce soit », a-t-il insisté.

Il a également menacé ceux qui s’opposent au conflit que « la réponse de la Russie sera immédiate et conduira à des conséquences que vous n’avez jamais connu. »


Poutine, qui pendant des années avait critiqué les occidentaux pour avoir ignoré ses plaintes concernant l’expansion de l’OTAN vers les frontières de la Russie, a finalement riposté avec fureur. « J’espère », a-t-il conclu sa courte allocution, « que j’ai bien été entendu. »